Posted on Jätä kommentti

Täystyrmäys, oikeusjuttuja ja tatuointeja – mitä kaikkea kolmeen vuoteen on mahtunut?

Tasan kolme vuotta sitten RIVA Clothing Oy oli ollut olemassa neljä päivää. Nyt noin 1100 päivän jälkeen koemme, että olemme jo hieman paremmin kartalla mikä tai mitä RIVA Clothing on. Mutta se, millainen RIVAsta on tullut, on todella monen sattuman ja tapahtuman summa. Ennen meidän tulevaa uudistusta on hyvä muistella menneitä ja katsoa, mistä olemme lähteneet liikkeelle ja mitä kaikkea meille on sattunut.

Kaikki alkoi aprillipäivänä 1.4.2016. Olimme saaneet idean omasta yrityksestä jo edellisen vuoden puolella. Olimme saaneet tukea ja sparrausta yrittäjyyskurssilta, jota kutsuttiin Hautomoksi. Hautomossa hiottiin liiketoimintasuunnitelmaa ja ideoitiin porukalla yrittäjyysideoita paremmiksi. Kynnys perustaa oma yritys madaltui huomattavasti, kun oli luotettavia ihmisiä joilta kysyä neuvoa. Ihan kaikki ei kuitenkaan mennyt putkeen koulun suhteen: tässä alkuun yksi vähemmän mukava tarina.

Täystyrmäys

Yhdellä kurssilla meidän piti esitellä oma yritysideamme ulkopuolisille sijoittajille. Nämä sijoittajat eivät olleet oikeasti sijoittamassa, vaan olivat paikalla sparraamassa ja antamassa rakentavaa palautetta. Menimme paikalle hymy huulilla ja perhosia vatsassa. Esityksemme sai kuitenkin täystyrmäyksen; idea ei ollut millään tapaa uusi tai kiinnostava, eikä sillä voi menestyä, tai oikeastaan edes tulla toimeen. Ei sitten millään.

Täystyrmäys tuntui tuossa hetkessä yllättävän pahalle. Olimme itse fiilistelleet ajatusta omasta yrityksestä jo muutaman kuukauden. Fiilistä voisi verrata siihen, että joku läimäisee sinua märällä kalalla päin pläsiä. Semmosella kunnon lahnalla. Tänä päivänä tuotakin kokemusta osaa jo arvostaa – se herätteli meitä. Tuo ”täystyrmäys” sytytti kipinän, sillä me haluttiin näyttää, että te olette niin väärässä. Ehkäpä nämä sijoittajat hakivat juuri tuota reaktiota – tai sitten meidän idea oli oikeasti ihan sysipaska. Noh, tästä huolimatta RIVA on pyörinyt nyt jo yli kolme vuotta – kai me on jotain oikein tehty.

Ensimmäinen vuosi opetti paljon

Yrittämisen alkutaival ei ollut helppoa. Meillä ei ollut mitään aiempaa kokemusta vaatealasta tai verkkokaupan rakentamisesta, joten Googlea tuli käytettyä melko paljon. Pian kuitenkin löysimme sopivat kumppanit toiminnan aloittamiseen – vaatteiden maahantuojan & painotalon sekä digitoimiston, joiden avulla saimme polkaistua liiketoiminnan alkuun. Kesäkuussa meillä olikin jo toimiva verkkokauppa ja vaatteita mitä myydä! Taisimme saada ensimmäisen viikonlopun aikana noin viitisenkymmentä tilausta, mikä oli meille ihan törkeän iso juttu!

Hommat lähtivät rullaamaan ihan mukavasti. Syksyllä meillä oli pystyssä ensimmäinen oma pop-up myymälä Jyväskylän Torikeskuksessa. Siinä vasta olikin siisti fiilis – meillä on siis oikeasti oma kauppa! Tuon kuukauden aikana opimme paljon uutta meidän asiakkaista ja vaatealasta.

Varsinkin asiakkaisiin tutustuminen antoi paljon ja inspiroi meitä. Inspiraatiota tarvittiin myös silloin, kun ompelimme itse käsin joka ikisen paidan helmaan meidän oman kangasmerkin, poistimme niskasta valmistajan lapun ja ompelimme tuon sauman vielä uudelleen kiinni. Muutama tunti tuli ommeltua… Työmäärä voi kuulostaa aika älyttömältä ja sitähän se olikin. Meillä ei kuitenkaan ollut tässä vaiheessa toivoakaan tehdä yhteistyötä isompien maahantuojien kanssa, puhumattakaan omien vaatteiden itse teetättämisestä. Tällä kertaa vaihtoehtoisratkaisu tuotti aika paljon ylimääräistä työtä, mutta meille oli kuitenkin alusta asti tärkeää, että me halutaan luoda jotain omaa. Nyt noita aikoja voi muistella naureskellen, mutta kyllä siitä oli hymy kaukana, kun ommeltiin RIVA-merkkejä yön pikkutunneille asti ennen pop-upin avajaisia.

Ensimmäinen pop-up meni hyvin, siksi päätimme pitää toisen pop-upin joulukuussa. Syksyn aikana aloimme hahmottaa omaa tyyliämme, sekä löysimme uuden maahantuojan Belikin. Belikin kautta olemme voineet olla varmoja tuotteiden eettisestä valmistuksesta sekä niiden hiilijalanjäljen minimoimisesta. Asiakkaat ihastuivat uusiin tuotteisiimme, kuten mekin. Joulukuun pop-up oli menestys. Osana tätä menestyksekästä kuukautta oli varmasti pop-uppimme vetonaula, Seppo! Seppo saapui meille marraskuussa, jonka jälkeen Sepi on ollut erottamaton osa meidän jengiä.

Ensimmäinen kevät, kolmas pop-up ja the Reppugate

Pop-upit olivat sujuneet hyvin, joten päädyimme järjestämään vielä kolmannen pop-upin keväälle, Jyväskylän Forumiin. Samoihin aikoihin ajoittui eräs ikävä tapahtuma. Jotkut saattavatkin muistaa meidän reppugaten. Otimme tuolloin myyntiin uuden reppumallin, joka muistutti vahvasti Fjällravenin Kånken-reppua. Tässä ei laillisesti ollut mitään väärää, koska repun mallisuoja oli valmistajan mukaan vanhentunut. Maahantuojamme oli tehnyt oman version tästä laatikkomallista. Reput aiheuttivat suurta ihastusta, mutta myös paheksuntaa.

Tajusimme virheemme parissa päivässä, kun ihastuneiden kommenttien sekaan sattui myös niitä arvostelevia viestejä. Me ei oltu ajateltu asiaa ihan loppuun asti, tai oikeastaan ollenkaan meidän brändin kannalta: mentiin puhtaasti tuote edellä ja ajateltiin naiivisti, että hei, tää on siistin näköinen ja asiakkaat varmasti tykkäisivät! Vedimme repun pois myynnistä parin päivän jälkeen. Mutta tämän jälkeen itse gate vasta alkoikin: saimme postin mukana kirjatun kirjeen, jossa meitä syytettiin mallisuojan rikkomisesta. Kaikki valmistetut mallit piti tuhota, eikä reppua saanut tietenkään enää myydä. Siinä ehti melkein käydä vetelät housussa: olikos tämä nyt sitten tässä?

Laitoimme kirjeen eteenpäin maahantuojallemme sekä valmistajalle, joka on vastuussa repun valmistamisesta. Sinäänsä koomista, että meidän somenäkyvyydellä onnistuttiin hankkimaan tuommoinen huomautus, mutta tuo miljoonien liikevaihdon omistava yritys oli ehtinyt myydä reppuja jo satoja kappaleita, ilman huomautuksia. No, reppu ei poistunut maahantuojalta myynnistä vielä ainakaan vuoteen, eli ilmeisesti kirjeellä ei ollut todellista lakiperustetta. Tästä huolimatta me ei haluttu enää tähän soppaan sekaantua, ei pitkällä tikullakaan. Tästä opimme, miten tärkeää on tehdä just sitä omaa juttua – onneen ei ole oikotietä!

Tuona keväänä totesimme myös, etteivät pop-upit ole enää meitä varten. Oli melko raskasta pyörittää yhtä aikaa myymälää ja opiskella. Meidän prioriteetti oli valmistua ammattikorkeasta tavoiteajassa, joten jostain oli kiristettävä tunteja. Päätimme panostaa entistä enemmän omaan verkkokauppaan ja meidän näköisten jälleenmyyjien kontaktoimiseen. Meillä onkin ollut todella mahtavia jälleenmyyjiä tässä muutaman vuoden aikana, joista pitkäaikaisimpina täytyy mainita Oulun KURE ja Jyväskylän KOTO Designmarket.

Kevät sujui myynnin kannalta mukavasti, mutta seuraava kesä oli suoraan sanottuna farssi. Tässä vaiheessa olimme ehtineet pyörittää yritystä reilun vuoden. Takana oli onnistuneita mallistoja, emmekä osanneet varautua pettymykseen. Kesämalliston vastaanotto oli melko nihkeä: mallisto ei liikkunut verkkokaupasta, eikä jälleenmyyjiltä. Näin pienellä firmalla on todella paljon pelissä yksittäisissä mallistoissa ja tällä kertaa meille jaettiin käteen ainoastaan kakkospari. Jollain ilveellä kesästä kuitenkin selvittiin. Epäonnistunut malliston mitoitus kasvatti meitä yrittäjinä: nykyään me budjetoidaan kulut fiksummin, eikä oteta niin isoja riskejä. Paitsi tämän uuden malliston kanssa, heh.

Once you’ve reached the bottom, the only way is up

Huonosti menneen kesän jälkeen olisi ollut helppoa luovuttaa ja jättää yrityshommat toissijaiseksi opiskelujen taustalle. Hetken ajatusta pohdittuamme se ei kuitenkaan tuntunut oikealta ratkaisulta. Mietimme, mitä uutta voisimme keksiä syksyä varten. Olisiko mahdollista tehdä jopa jotain yhteiskunnallisesti merkittävää? Silloin syntyi ajatus pienimuotoisesta hyväntekeväisyydestä, mistä tulikin matkamme aikana merkittävä teema.

Ensimmäinen hyväntekeväisyysmallistomme oli todella iso menestys. Samalla pystyimme myös tekemään hyvää – täydellistä! Olemme lahjoittaneet rahaa meille merkityksellisille asioille, kuten mielenterveystyöhön ja vähävaraisille perheille. Eikä tietenkään saa unohtaa myöskään saimaannorppia! Saimaannorppien tukemiseen luotu ”Älä hyljeksi” printti on ollut tähän mennessä selkeästi meidän suosituin printtimme.

Norppa-printti on myös vaihtanut ulkonäköään pariin kertaan. Ihan ensimmäinen versio jouduttiin vetämään viikon jälkeen pois myynnistä, koska se kuulemma muistutti liikaa erään yhdistyksen logoa. Tuokin oli melkoinen show silloin aikanaan, mutta siitäkin selvittiin. Viime syksynä freesasimme Norppa-printistä jo kolmannen version yhdessä Paja Traditional Tattooing Vilhon kanssa. Tästä muodostui uusi ”Älä hyljeksi”-printti, joka päätyi yllättävän monen oikean, meille tuntemattoman ihmisen iholle. Miten siistiä! Tatuoinnin otti muun muassa myös eräs melkoisen kova räppäri, Kari Härkönen aka. Brädi. Aivan huikeaa.

Valmistuminen AMKista, edessä täyspäiväinen yrittäjyys

Nyt on tullut jo sen verran tekstiä, että pikakelataanpas vähän – suoraan jouluun 2017. Syksystä 2016 vuoden 2018 jouluun teimme uusia mallistoja ja kasvatimme yritystä koulun ohella. Homma sujui sen verran mukavasti, että kun valmistuimme jouluna tradenomeiksi, pystyimme jäämään yritykseen töihin. Se oli aika uskomaton fiilis. Hommaa ei kuitenkaan riittänyt ehkä ihan kahdelle ihmiselle täyspäiväisesti.

Eeva ei tuntenut olevansa ihan oikeassa paikassa täysipäiväsenä yrittäjänä, mutta Rikulla oli fiilis, että tämä voisi olla juuri se oma homma. Kun jouluna valmistuimme AMKista, homma meni juuri niinkuin pitikin: Riku aloitti täysipäiväisenä yrittäjänä ja Eeva pääsi hommiin jyväskyläläiseen digitoimistoon. Eevalla kuitenkin riittää onneksi aikaa myös RIVA-hommille oman työn ohessa – sanotaan, että RIVA Clothing pyörii tällä hetkellä noin 1,5 ihmisen voimin ja kahden koiran avustuksella. Vuoden 2018 alussa hommasimme myös Puistokadulta oman toimistotilan, jotta työ ja vapaa-aika saatiin erotettua selkeämmin.

Meillä on Sepon lisäksi myös toinen karvainen apuri, nimeltä Paavo. Paavo on suomenlapinkoira, joka liittyi meidän jengiin viime kesänä. Paavo on ollut todella tärkeä lenkki meidän porukassa. Hänen vahvuuksiaan ovat yhteishengen luominen, sekä todella uskottava poseeraaminen somekuvissa. Myös naaman nuoleminen on erityisen hyvin hallussa.

Ensimmäistä täyspäiväistä yrittäjyysvuotta, vuotta 2017, voisi kuvailla melko hyvin ”pyörimiseksi”. Homma on luistanut oikein hyvin, mutta mitään mullistavaa ei tapahtunut. Luotiin uutta mallistoa toisensa perään, myytiin, suunniteltiin uutta, myytiin ja sitä rataa. Kuten edellisessä postauksessa mainitsimmekin, tämä tilanne ajoi meidät tulevaan muutokseen. Nyt kun meillä on mahdollisuus tehdä jotain suurempaa ja täysin omaa, koemme, että tämä kortti on pakko katsoa.

Tässä sitä nyt ollaan

Siinä oli pikakelaus tai ainakin nopeutettu toisto RIVA Clothingin tapahtumista sen reilun kolmen vuoden historian osalta. Jokainen tapahtuma, oli se sitten positiivinen tai negatiivinen, on johtanut meidät tähän tilanteeseen. Ja me olemme tästä kaikesta jo tähän menneessä tapahtuneesta todella kiitoksia. <3 Meillä on kuitenkin sellainen fiilis, että tämä matka on vasta alussa. Saa nähdä, millainen aikakirja me kirjoitetaan seuraavan kolmen vuoden päästä!

Terkuin,

Eeva, Riku, Seppo ja Paavo

Posted on Jätä kommentti

MIKSI?

Tässä postauksessa me kerrotaan, mikä oli perimmäinen syy RIVA Clothingin uudistukseen. Siihen liittyy vahvasti se, mitä mieltä me itse ollaan vaatealasta ja tämän hetkisestä kulutustyylistä. Meidän yrityksellä meni 2018 vuoden lopussa jo vallan mukavasti. Viime vuonna saavutettiin myynnillisesti sellaisia lukuja mitkä mahdollistivat kokopäiväisen yrittämisen, joka oli meidän tavoite alusta alkaen. Olimme löytäneet huipun asiakasryhmän, joka me tunnettiin hyvin. Asiat rullasi mukavasti ja tehtiin ihan kivasti voittoakin. Miksi luopua tästä ja lähteä tekemään jotain ihan uutta?

Meidän oma elämä on ollut muuttunut huomattavasti viimeisen parin vuoden aikana. Meille on tullut koira, toinenkin, ollaan muutettu sinne sun tänne, löydetty yritykselle omat tilat ja siinä ohessa valmistuttu korkeakoulusta ja työllistytty täyspäiväisesti. Enää ei säästetäkään pelkästään lomamatkoja varten, vaan säästöjen kohteena on oma talo. Keskustassa ja kahviloissa ei tule käytyä viikoittain (tai edes kuukausittain, jos totta puhutaan) eikä arkiviikosta löydy montaa tyhjää päivää. Arjen pyöritys on vienyt mennessään ja viikot ovat hyvinkin samanlaisia – herätys, koirat, työt, koirat, illallinen, nukkumaan. Lienee tuttu ilmiö muillekin nuorille aikuisille, jotka ovat valmistuneet ja siirtyneet työelämään.

Kun 8-16 työrytmistä tuli normi, omaa kotia ja sen toimivuutta alkoi tarkastelemaan yhä kriittisemmin. Miten arjen pyörityksestä voisi tulla helpompaa ja mieluisampaa? Ylimääräinen tavara alkoi ärsyttämään, samoin kertakäyttökulttuuri ja sen myötä halvat, helposti hajoavat yksittäiset tavarat. Tunnetta edesauttoi vahvasti Konmari-kirjan lukeminen ja sen myötä monista tavaroista luopuminen.

Konmarituksen ja kodin tyhjentämisen myötä me tutustuttiin myös minimalismin maailmaan. Aiheesta löytyy hyviä blogeja, keskustelupalstoja ja podcasteja. Erityisesti me tykättiin Netflixistä löytyvästä The Minimalists-dokumentista. Minimalisti-dokkari herätteli meidät miettimään, miten säästää luontoa sekä rahaa ja elää ylipäätään kestävämmin. Samoihin aikoihin mediassa alkoi toistua viesti: laatu korvaa määrän. Samaa ajatustapaa voi hyödyntää vaatteiden, huonekalujen ja ylipäätään kodin tavaroiden kanssa. Kaapit tyhjenivät vauhdilla: me vietiin kamppeita kirppikselle ainakin neljästi vuoden sisään ja jokaista uutta ostosta harkittiin tosissaan – tarvitaanko me tätä oikeasti? Muutos kulutustottumuksissa oli kokonaisvaltainen. Lukulistalla käväisi myös Zero Waste-kirja, josta saatiin uutta inspiraatiota mahdollisimman kestävään kulutukseen.

Me ollaan sellaisia ihmisiä, että ei voida sanoa yhtä ja tehdä toista. Siksi tämä arjessa ja henkilökohtaisessa elämässä tapahtuva muutos siirtyi myös töiden, eli yrityksen puolelle. Me tajuttiin, että voisimme itse toimia vielä vastuullisemmin, tarjota enemmän ja ennen kaikkea tarjota jotain mikä kuvastaisi meitä vielä paremmin. RIVA perustettiin vuonna 2016 huhtikuussa, josta on kohta kolme vuotta. Onhan sitä tullut kasvettua muutamassa vuodessa aika paljon. Myös ympäristöahdistus on huomattavasti isommassa roolissa, kuin kolme vuotta sitten.

Me päätettiin, että RIVAn tän hetkinen toimintatapa ei kuvasta enää meitä. Me ei voida samaan aikaan muistutella teitä kestävän kulutuksen tärkeydestä, sekä samalla tuutata ulos uutta printtiä aina parin kuukauden välein. Vaikka meidän vaatteet on monelta kantilta katsottuna hyvin vastuullisia, on meidän omassa toiminnassa vielä parannettavaa. Vaikkei kaikki sitä ehkä ole huomanneet, meidänkin printit olivat aina sen hetkisistä trendeistä inspiroituneita. Aina uutta mallistoa suunnitellessa me mietittiin, että mitäs sitä on viime aikoina näkynyt entistä enemmän ja mikä myisi hyvin. Nopea uuden luominen johti kuitenkin siihen, että viimeiset kappaleet piti myydä alennuksilla. Ylipäätään tuotantotahti oli meistä turhan nopea, eikä se kestänyt aikaa niin hyvin, kuin mitä me haluttaisiin. Meidän oma asenne ja työtahti ei vaan enää natsanneet yhteen. Oli aika tehdä muutos.

Me halutaan, että vaatteet on arvokkaita. Niiden pitää olla mietittyjä ja harkittuja ostoksia, jotka on monikäyttöisiä. Aiempien paitojen malleihin me ei juurikaan voitu vaikuttaa, vaan ne tulivat valmiina meille. Nyt me haluttiin jättää oma kädenjälkemme myös paitojen yksityiskohtiin ja muotoiluun. Me halutaan siis yksinkertaistetusti tehdä ja antaa enemmän.

Ensimmäiset tuotteet tulevat ulos todennäköisesti juuri ennen kesää. Tähän ensimmäiseen erään mahtuu täydellinen t-paita, kahdella eri mitoituksella ja leikkauksella kolmessa eri värissä sekä täydellinen college. Tavoitteena meillä on laajentaa pikkuhiljaa muihin yläosiin, kuten neuleisiin ja neuletakkeihin. Me halutaan tarjota siisteillä leikkauksilla tehtyjä luottovaatteita, ikäänkuin best basics-tyylillä.

Huhhuh. Tekstistä tulikin aika pitkä, mutta me haluttiin kertoa teille kattavasti, miksi tahdomme tehdä jatkossa tällaisia vaatteita. Eikä vaan tahdota, vaan tullaan myös tekemään! Pysykäähän kuulolla, sillä tästä postauksesta alkaa blogisarja, jonka aikana me tulemme kertomaan kaikkea RIVA Clothingin uudistukseen liittyvää. Seuraavaksi postauslistalta löytyy muun muassa teksti vastuullisesta vaatetuotannosta ja meidän mielipide pikamuodista (spoiler alert: se on meiän mielestä perseestä!). Palataan pian asiaan, kiitoksia kun olet mukana meidän matkassa kohti uutta!

<3: Eeva ja Riku

Posted on 4 kommenttia

Mitä RIVAlle tapahtuu?

Kysymys, jota ollaan saatu kuulla monesta suusta tämän alkuvuoden aikana. Välillä myös omasta suustamme. Tänään me kerrotaan teille kattavasti, mitä RIVAlle tapahtuu. Muuttujia on riittänyt kevään aikana, mutta viime päivinä asiat ovat alkaneet varmistua. Nyt loppui pienten tiedon murusten jakelu, täältä tulee koko totuus!

Heräsimme pohtimaan yrityksemme tulevaisuutta viime syksynä. Siinä vaiheessa RIVAa oli pyöritetty noin kaksi ja puoli vuotta. Aloimme kyseenalaistamaan yrityksemme toimintatapoja ja -malleja aiempaa enemmän. Pikkuhiljaa oma tekemisemme alkoi tuntua itsensä toistamiselta, eikä enää kovin mieluisalta sellaiselta. Uutta mallistoa malliston perään, uusien printtien suunnittelua ja uutta ilmettä markkinointiin. Me ei oltu koko parin vuoden aikana ehditty pysähtyä ja miettiä, että mitä me oikeasti halutaan tehdä. Mikä on meidän juttu? Päätimme, että haluamme luoda jotain meille täysin uutta ja pysyvää. Jotain kestävää, mitä ei tarvitsisi paketoida jokaisen sesongin myötä uudelleen.

RIVAn perustaja Eeva katsoo pois kamerasta ja miettii valintoja.

Muutos kumpusi meidän omasta elämästä. Halu omistaa paljon vaatteita ja materiaa on aina vaan pienempi. Quality over quantity eli määrä ei korvaa laatua kuvastaisi tätä ajatusmallia hyvin. Pyrimme omissa ostospäätöksissämme ostamaan vain kestävää, laadukasta ja mahdollisuuksien mukaan kotimaista. Olemme tutustuneet minimalismiin ja löytäneet siitä hyviä pointteja onnelliseen elämään. Sillä ei ole merkitystä, paljonko saat palkkaa tai montako merkkilaukkua sulla on kaapissa, vaan sillä, miten mukavaa on herätä arkisin. Miten paljon ehdit nauttia rutiineista, omista jutuista ja miten ihanan simppeliä elämä voikaan olla?

Huone, joka on sisustettu hyvin yksinkertaisesti. Huoneessa on hylly ja taitettava sohva.

Meidän omaan elämänmuutokseen on kuulunut vaatekaapin tarkoituksellinen karsiminen ja varmaan kymmenet kirpparille kiikutetut IKEA-kassilliset. Kirppareille on päätynyt myös iso osa sisustuksesta ja monia käyttöesineitä, jotka eivät ole tulleet meille käyttöön. Kun me ostetaan jotain, me halutaan panostaa siihen: oli se sitten ne yhdet täydelliset nilkkurit tai keittiön ruokapöytä (Artek 81B, me saadaan sut vielä joku päivä). Mutta me kerrotaan näistä omista ajatuksistamme lisää myöhemmin. Palataan takaisin aiheeseen, eli miten RIVA konmaritetaan?

Me tykätään vaatteista, jotka on monikäyttöisiä, yksinkertaisia ja kauniita muotoilultaan. Me tykätään myös eettisesti vastuullisista vaatteista ja luontoa säästävistä valmistuskeinoista. Me halutaan myös antaa parastamme asiakkaille – mitä tehdään, tehdään mahdollisimman hyvin. Koska me halutaan tehdä asiat just eikä melkein, me päätettiin myös suunnitella meidän vaatteet itse, etsiä sopivat kankaat ja vieläpä havitella luomupuuvillaa. Vaikka meidän tuotteilla oli hyvät sertifikaatit, me haluttiin pystyä itse vierailemaan tehtaalla ja varmistaa asia paikan päällä. Siksi meidän tuotanto siirtyy Aasiasta Pohjois-Portugaliin, suomalaisen Black Modan ompelutehtaaseen. Nyt saatatte miettiä, että mistä me oikein tuollainen yhteistyöyritys löydettiin? Me kerrotaan.

No, kaikki alkoi eräänä talvisena pimeänä iltana, kun Riku googletteli vaatteiden valmistuksesta. Kun päädyimme Black Modan sivuille, ensimmäinen ajatus oli, että miksemme ole löytäneet heitä aiemmin! ”Suomalainen perheyritys. Korkea laatu on yrityksemme toiminnan peruslähtökohta. Ekologisuus, eettisyys ja puhdas tuotanto ovat Black Moda Oy:n toiminnan pohjana.” Tässä muutamia lauseita, jotka osuivat ensimmäisinä silmiin yrityksen sivuilta. Päätimme laittaa samantien viestiä. Samalla toivoimme sormet ristissä, että saisimme ainakin jonkinlaisen vastauksen. Pienenä yrityksenä valtavilla markkinoilla toimiminen ei aina ole helppoa – ainakaan alkuvuosina. Silloin laiteltiin viestiä ja soiteltiin ties minne, ilman vastausta. Sitä voisi ehkä verrata Mutti-tomaattimurskapurkilla Jyväsjärven yli seilaamiseen.

Mutta mitä vielä. Black Modan toimitusjohtaja Marko vastasi meille vielä samana iltana! Ihan aina heitä ei kuulemma tavoita saman illan aikana kello 22:30, mutta tällä kertaa Marko sattui tekemään vielä rästitöitä. Marko kuitenkin kertoi myöhemmin tavatessamme, että he pyrkivät vastaamaan kaikkiin sähköposteihin mahdollisimman nopeasti, viimeistään kahden vuorokauden kuluessa – vaikka he eivät olisikaan oikea yritys kyselijän tarpeisiin. Itse vastaus sisälsi erittäin hyviä uutisia: Black Moda olisi ehkä oikea kumppani juuri meille! Viestin voisi tiivistää sähköpostin viimeiseen lauseeseen: ”kaikki lähtee meillä asiakkaan toiveista ja me räätälöimme toimintamme siihen”. Viestissä kyselimme myös ompelijoiden työoloista ja mahdollisuudesta vierailla tulevaisuudessa Portugalissa. Marko totesi, että toki Portugalin tehtaallekin saa lähteä, mutta helpompaa voi olla aluksi tutustuminen materiaaleihin Pirkkalassa. Sovimme ajan parin viikon päähän. Tuon kyseisen vierailun jälkeen olemme ajaneet Pirkkalaan toisenkin kerran ja laittaneet viestiä suuntaan ja toiseen.

Toimintatavan muutos vaati uutta ajattelutapaa sekä uusia taitoja. Ensimmäisestä tapaamisesta meille jäi käteen muutamia dokumentteja, mitä meidän pitäisi tuottaa. Esimerkiksi mittataulukot, sarjoitus ja yksityiskohtia sisältävä tuotekortti ovat melkoisen oleellisia uusien vaatteiden luomisessa. Nyt joku saattaa ihmetellä, että hetkonen, ettekös te olleet kaksi tradenomia, jotka ovat mittaileet korkeintaan koiriensa nenänvarren ja hännän pituutta (true story). Ja totuushan on, että eihän me ihan hirveästi mitään osattu. Mutta onneksi voidaan puhua menneessä muodossa, sillä me on opittu tämän alkuvuoden aikana mielettömän paljon vaatteista, unisex-mitoittamisesta, resoreista ja puuvillan painosta! Me on mitattu (koirien häntien jälkeen) niin monia eri mittoja paidoista, että ette edes uskoisi. Kun saimme omat suunnitelmamme niin pitkälle, kuin mahdollista, konsultoimme vielä kokenutta vaatesuunnittelijaa. Hulluja me saatetaan olla, muttei tyhmiä: pitihän jonkun ammattilaisenkin vielä tarkistaa meidän mitat, ettei olla tehty mitään emämunausta!

Mutta, koska emme tee vaatteita itsellemme vaan teille, halusimme myös kysyä teidän mietteitä. Ne, ketkä seuraavat meitä Instagramissa voivat ehkä jo arvata, mistä puhutaan. Me haluttiin tarjota ratkaisu asiakkaiden ongelmiin. Me ei kyselty täydellisen t-paidan reseptiä, vaan päinvastoin, huonon t-paidan reseptiä. On helpompi poistaa ärsyttäviä tekijöitä, kuin luoda kaikille ”hyvin istuva” t-paita. T-paidan lisäksi kyselimme myös collegen ärsyttävistä piirteistä. Saimme satoja vastauksia, jotka kaikki kirjoitettiin ylös ja laskettiin. Tietyt ongelmakohdat toistuivat ja näin löysimme ”suosituimmat” ongelmat, joita ratkaista.

Tällä hetkellä kaavat ovat viimeistä piirtoa vaille valmiita, esimerkki kangaspalat ovat piakkoin matkalla meille ja tässä kuussa näemme tuotteiden ekat oikeat prototkin! Eli pian nähdään oma kädenjälki ihan oikeasti. Me ei uskallettu silloin kolme vuotta sitten edes haaveilla tälläisestä tilanteesta, joten voinette kuvitella, että täällä on oltu aika fiiliksissä. Mutta niin vaan asioita tapahtuu ja tässä sitä nyt ollaan – tekemässä jotain ihan uutta.

Meidän uudistus pähkinänkuoressa:

  • Meidän vaatteiden valmistus siirtyy entistä lähemmäksi, Pohjois-Portugaliin suomalaisomisteiseen tehtaaseen.
  • Suunnittelemme itse vaatteemme, alusta loppuun. Apua tähän saamme teiltä mielipiteiden muodossa ja ammattilaisilta vinkkien muodossa. Kehitämme tuotteita myös tulevaisuudessa teidän palautteiden ja toiveiden pohjalta.
  • Meidän tyyli muuttuu minimalistisemmaksi ja monikäyttöisemmäksi. Vaikka me rakastetaan jokaista printtiä, niitä voi olla vaikea yhdistellä moneen eri asuun. Itse tuotteista kerromme myös tulevissa postauksissa lisää!
  • Emme tee enää uutta mallistoa neljästi vuodessa. Teemme jatkossa ajattomia vaatekaapin kulmakiviä, joita voi käyttää ympäri vuoden. Me halutaan, että tekin ostatte meiltä vaan tarpeeseen.
  • Toimintamme tulee olemaan entistä läpinäkyvämpää, meille tärkeitä arvoja unohtamatta.

Eiköhän nyt voida viimestään todeta, että ne muutoksen tuulet puhaltaa! Samalla voidaan virallistaa meidän brändimuutos, on nämä aika isoja asioita. Ennen uusien tuotteiden lanseeraamista on luvassa useita blogipostauksia, jotka käsittelevät tulevaa muutosta, sen lähtökohtia, meidän omaa kulutusfilosofiaa ja tietysti itse vaatteita. Mutta tästä lähdetään liikkeelle! Kiitoksia sinulle, joka olet mukana meidän matkassa kohti uutta ja tuntematonta. <3